Судя по всему, славяне - никто. Славяне начинаются с появления слова славяне, а до этого и самих славян не было. Были предки славян - другие племена, которые смешивались и разделялись и в итоге какая-то часть тех потомков, что были частями этого видоизменяющегося в разных местах по-разному рода-племени, назвались славянами. А в оригинале, они начинаются с прозвания себя ильменскими словенями, проживая уже в северном городе Новгород. И тут же оказывается, что славяне - это не только они, но и их "близкородственные" племена - поляне, северяне в диких лесах, и так далее, только названия все остальные племена себе выбирали другие, и потому они уже не славяне. И однако все эти существовавшие племена далеко не разошлись, а основали страну, и назвалась она Русью, а не Славянией, изначально, по имени племени Русь, которое, очевидно, всех проживавших на соседних с ним территориях подкупило, уговорило либо завоевало. Может быть, что с помощью тех же варяг, не даром легенда не молчит о них. А расселилась Русь на территории именно Киева, и поэтому государство стало называться Киевская Русь. С этого времени славян уже нет, либо же славяне разделились на 2 ветви - те, которые подчинились Руси и те, которые не подчинились. Восточноевропейские племена отошли от русских славян, и поскольку они в некоторой степени, как и все славяне до этого, имели в предках иные европейские племена, нерусские славяне либо самосохранялись в среде европейцев, не воспылав к ним страстью, либо смешивались с ними, воспылав (но кажется, у славян этого не было, либо же не могло быть потому что они на самом деле в тот период служили европейцам рабами). А русских славян с теми, кто оказался нерусскими, путать уже больше нельзя. В среде русских славян оказались племена, которые самосохраняли себя, менее смешиваясь с остальными, и в итоге в современности отошли от Руси-России - украинцы, белорусы и так далее. А те, кто смешался, например, с местным коренным населением Севера или Сибири, но и продолжали смешиваться между собой и с порабощенными соседними племенами во времена их порабощения русскими - это и есть современные коренные россияне. У всех у них есть хотя бы по десятку смешанных общих предков; с окружающими их соседями может быть, больше; с теми, кто уехал на Восток и мало возвращался - меньше; и поэтому все они узнают и понимают друг друга - это современные русские - россияне.
(с) Авторский текст. Пересказывая интернету, не забывайте о существовании cultslavens.

@темы: история славянских племен